Theodor Ring

Kaptein Theodor Ring i norske marines paradeuniform, utsmykket med ordrene han fikk gjennom sin karriere i den kongelige siamesiske marinen og som velgjører til den nylig uavhengige staten Norge. Ca. 1906.

Theodor Peder Amundsen Ring ble født i 1866 i Solør, og ble uteksaminert ved Sjøkrigsskolen i Horten som sekondløytnant i 1887, 21 år gammel. Deretter seilte han til sjøs i ti år på seilskuter i den engelske handelsflåte.

Kaptein i Siams marine

I 1897 la han kursen østover, og ble ansatt som offiser i Den kongelige siamesiske marine. Siams konger hadde fra midten av 1800-tallet iverksatt en modernisering av landet, for at landet skulle unngå samme skjebne som sine naboland som var blitt britiske eller franske kolonier. I disse bestrebelsene spilte utenlandske eksperter innen militærvesen og samferdsel en viktig rolle, blant annet kom 16 nordmenn som lot seg verve til den siamesiske marinen.

Ring avanserte til kaptein på flere av marinens skip, også kong Chulalongkorns egen yacht, Maha Chakri. I 1900 giftet han seg med Margaretha (Maggie) Weber, datteren til den tyske politisjefen for Siams vestkyst.

Reiser i Antarktis

I 1908 reiste Ring på hvalfangst i Antarktis, hvor han arbeidet som skipskaptein, men også med å bygge opp og lede en hvalfangststasjon på den golde øya Kergeulen. Fangsten svarte ikke til forventningene, og i 1913 reiste han med sin kone og eneste sønn, Teddy, til Penang på den malaysiske halvøy, hvor har ble direktør på en gummiplantasje. I 1920 returnerte den lille familien til Oslo. Theodor Ring døde i 1932.

Samleren og velgjøreren

I løpet av årene i Siam kjøpte kaptein Ring og hans kone mange antikviteter, til sitt eget hjem, men først og fremst som gaver til Ethnografisk museum, som i dag er en del av Kulturhistorisk museum. I 1904 skjenket han museet en samling på nesten 200 stykker kongelig porselen fra Siam, Bencharong. Denne samlingen er unik både i omfang og kvalitet, det finnes ingen kjente samlinger av dette fargerike og vakre porselenet utenfor Thailand i dag. Han gav også 50 Bencharong-deler til Kunstindustrimuseet, i dag Nasjonalmuseet for kunst, arkitektur og design.

Flaggskipet i den siamesiske marine, Maha Chakri, hvor Theodor Ring var kaptein for et mannskap på over 300 mann.

I 1906 skjenket kaptein Ring en samling av små buddhistiske leirsegl og metallplaketter til Ethnografisk museum. 

I tillegg donerte han en gruppe emaljerte kobberkar som ble lagd i Canton i Kina på 1800-tallet. De ble spesialbestilt fra Siam i et meget begrenset antall, for å overrekkes av Siams konge til munker som avanserte til en høy rang innen sitt tempel. Lignende samlinger er kun å se i Bangkok National Museum og i et av landets viktigste templer, Wat Pho.

For disse gavene mottok Theodor Ring blant annet Kong Oscar IIs fortjenestemedalje i gull og han ble slått til ridder av St. Olavs Orden.


For videre lesning:

Anne Håbu & Dawn F Rooney (ed.),  Royal Porcelain from Siam. Unpacking the Ring Collection.  Hermes Academic Publishing and Bookshop A/S.  ISBN 978-82-8034-200-3.  

 

Av Anne Håbu
Publisert 13. jan. 2015 10:01 - Sist endret 23. aug. 2016 14:29